「見苦しいかもしれないけど」2試合連続ベンチ外の中村俊輔は今、何を思う?

カテゴリ:Jリーグ

広島由寛(サッカーダイジェスト)

2019年10月21日

実際の試合をイメージしながら、一つひとつのプレーを丁寧に

コンディションは悪くなく、モチベーションも高い。取材当日のミニゲームでも、俊輔はアグレッシブなプレーを見せていた。写真:滝川敏之

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 もう、1か月近く、実戦から遠ざかっている。

 最後にピッチに立ったのは、9月15日のJ2リーグ32節・大宮戦。0-0のスコアレスドローに終わったこの試合に先発フル出場した横浜FCの中村俊輔は、その後の3試合(33節から35節)はベンチ入りも出場なし、続く36節・金沢戦、直近の37節・京都戦では、ついに試合登録18人のメンバーからも外れた。

 今夏にJ1のジュビロ磐田から横浜FCに新天地を求めた。移籍当初は少なからず出場機会を得ていたが、それでも当時から「すでにチームはでき上がっているから」と、俊輔はシーズン途中の移籍の難しさについて言及していた。

 現状は、レギュラーを奪うどころか、メンバー入りさえ厳しい状況だ。コンディションに問題があるわけではない。シンプルにチーム内の競争で勝てていない。

 横浜FCで俊輔に与えられている役割は、こだわりのあるトップ下ではなく、ボランチ。攻撃だけでなく、守備のタスクも重視されるポジションで、まずはチーム戦術をしっかりと体現したうえで、自分の“色”――より創造的なプレー――を表現しようと試行錯誤している。

 実戦から遠ざかれば、感覚も鈍化していく。そうならないよう、トラップにしろ、単純なパスにしろ、俊輔は実際の試合をイメージしながら、一つひとつのプレーを丁寧にこなしていく。いつ出番が来てもいいように、準備を怠らない。熾烈な昇格レースに挑むチームで、どんな貢献ができるか。メンバー入りのためにどうアピールするか。

 常に思考を巡らせて、トレーニングに励む日々。思うように試合に絡めず、苦しい時間が続いているが、京都戦翌日の練習後、俊輔は「面白いよ」と笑顔を見せる。

 投げやりになっているわけではない。ベンチにも入れない現実から目を背けず、今の中村俊輔がどうなっていくか、自らの難局をどう乗り切るかを、自分自身が期待しているのだろう。モチベーションは、むしろ高いと言ってもいい。

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