【セルジオ越後】日本と南米をつなげてくれた偉人“北山さん”…その功績を無駄にしてはいけない

カテゴリ:連載・コラム

サッカーダイジェスト編集部

2019年07月25日

大事なパートナーを失った日本サッカーの今後の課題は

 2006年の会社創立30周年パーティに招かれて僕はブエノスアイレスを訪れたけど、そこにいた日本サッカーの関係者が多さに驚かされた。多くのサッカー関係者がわざわざアルゼンチンまで足を運ぶくらい人望が厚かったことが分かるよ。

 そしてサッカー協会だけでなく、外務省が賛辞を贈ったという事実が、北山さんの貢献度の大きさを物語っているよね。海外に駐在している人で、これだけ日本サッカーのために熱心に働いてくれた人は他に聞いたことがない。僕も日本のサッカー普及に寄与したとして外務大臣賞をいただいたけど、非常に誇らしく思っているよ。だから北山さんがご存命の間に表彰を受けられなかったのが残念でならないね。
 
 北山さんの仕事は裏方だったから日本のサッカーファンにはあまり知られていないかもしれない。けれど日本のサッカー界にたしかな1ページを作ってくれた人がいたことを,
多くの人に知ってほしいし、その存在を忘れないでほしい。
 
 世界とのつながりの重要性を教えてくれた大事なパートナーを失った日本サッカーの今後の課題は、築かれたパイプをいかに太くしていくかだ。世界各国で同じように架け橋となれる人材を発掘して、ネットワークをさらに広げていかなければいけないよ。
 

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