「良い選択をしたと思う」レオナルドはなぜ全盛期にJリーグにやって来たのか。「日本が好き」と語った理由は?

カテゴリ:海外日本人

ワールドサッカーダイジェスト編集部

2021年10月11日

「ずっと東洋に魅力を感じていた」

現在はパリSGでSDを務めているレオナルド。(C)Getty Images

画像を見る

 現役時代にコパ・リベルタドーレスやインターコンチネンタルカップを制してクラブ世界一となり、ブラジル代表でワールドカップ優勝メンバーとなった。引退後は指導者としてミランやインテルといった名門を率い、活躍の場をデスクに移してからも、パリ・サンジェルマンの敏腕SDとして強力なスカッドをつくっている。レオナルドは、世界のサッカー界のトップクラスを知る人物だ。

 そのレオナルドが、25歳になろうという絶頂期、当時設立されて2年目のJリーグにやって来たのは驚きだった。鹿島アントラーズの一員として2年にわたって日本のファンを魅了した貴公子は、極東の地での冒険に挑んだのは正しい決断だったと考えているようだ。

 イタリアのメディア『TUTTOmercatoWEB』によると、同国でのスポーツイベントに出席したレオナルドは、日本に向かったことを「ジーコ(の誘い)だった」と振り返っている。

「彼は1991年に日本に行った。まだJリーグがなかったから、アマチュアリーグでのプレーだったのにね。当時の彼はすでに引退していたようなものだった。その彼が、私に提案してきたんだ」
【動画】1995年のJリーグ年間ベストゴールに選出! レオナルドが決めた伝説のリフティング弾
 
 レオナルドは「ずっと東洋には魅力を感じていた」という。

「良い選択をしたと思う。その後はフリーになれる2年契約を結んだ。それで欧州に戻ることができたんだ。その誠実さ、クリーンな生き方から、私は日本が好きなんだよ。彼らとは深い関係にある」

 ジーコの誘いでなければ、「Jリーガーのレオナルド」は実現しなかったかもしれない。元ブラジル代表は「ジーコはアイコンであり、シンボルだ」と話した。

「彼から日本に来いと言われたときに尋ねたのは、いつ行けばいいかということだけだったよ。ジーコはサッカー界で最も重要なシンボルのひとりなんだ」

 ジーコの日本サッカーへの貢献は言うまでもないが、レオナルドの言葉は改めてその偉大さを再確認させてくれる。

構成●ワールドサッカーダイジェスト編集部

【PHOTO】チームの歴史が一目でわかる!鹿島アントラーズの「歴代集合写真」を一挙紹介!

【PHOTO】「美人すぎる」、「セクシーすぎる」フットボーラーの妻&恋人たち
【関連記事】
「信じられない経験をした」F・トーレスが日本時代を回想!「だから1年しか滞在しなかった…」
「育ち悪すぎだろ」内田篤人も驚いた鎌田大地の“素顔”「もっと真面目なのかと思った」
「日本代表に一番足りないピース」内田篤人が絶賛したJリーガーは?「やっぱり上手い」
トゥヘルのCL制覇で、解任を咎められたパリSGのレオナルドSD。監督や選手と次々に対立、失策続きで立場が危うく…
「感動した」出演したジーコが“亡き父からの声”に本気で涙…ブラジルでオンエア中のCMが話題【現地発】

Facebookでコメント

サッカーダイジェストの最新号

  • ワールドサッカーダイジェスト WSD責任編集
    9月10日発売
    欧州サッカークラブ
    選手名鑑の決定版!
    2021-22 EUROPE SOCCER
    TODAY 開幕号
    詳細はこちら

  • 週刊サッカーダイジェスト 12月9日号
    11月25日発売
    先取り移籍マーケット
    J1全20クラブの
    去就予測&注目候補10選
    磐田ダイジェストも!
    詳細はこちら

  • ワールドサッカーダイジェスト ワールドサッカーダイジェスト
    12月2日発売
    ビッグディールを先取り展望!
    「移籍市場2022」
    超速ガイド
    恒例壁掛けカレンダー付き
    詳細はこちら

  • 高校サッカーダイジェスト 高校サッカーダイジェストVol.33
    7月28日発売
    2年ぶりの本大会開催!
    インターハイ選手名鑑
    出場全52校・1040選手を網羅
    データ満載の決定版
    詳細はこちら

>>広告掲載のお問合せ

ページトップへ