「選手村は夢のよう」日本を破った“ラ・ロヒータ”が集大成の大一番に挑む【U-24スペイン代表の東京五輪滞在記2】

カテゴリ:国際大会

セルヒオ・サントス

2021年08月07日

「移動にイライラすることもあった」

アセンシオ(右端)の劇的ゴールで日本を破り、ブラジルとの決勝に駒を進めたスペイン。写真:JMPA代表撮影

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 ここ数日、U-24スペイン代表の選手たちの表情がすこぶる明るい。U-24日本代表を下し、決勝にコマを進めたのだから当然だろう。

 しかしここまでの道のりは長く険しいものだった。ルイス・デ・ラ・フエンテ監督は実感を込めてこう振り返る。

「極めて難しい環境下に置かれた中での大会だった。選手たちにとっては困難の連続だった。特に最初の10日間のホテルでの生活はとても厳しいものだった。ホテルと練習場の往復の繰り返しだった。グラン・エルマーノ(スペイン版リアリティ番組)のようだったよ。いい意味でね。特筆すべきは、そんな共同生活の中でトラブルが一度起こらなかったことだ。信じられないことだ。われわれは本当の家族のようだ」。

 ダニ・オルモも同調する。「一番きつかったのは移動だ。練習場に移動するだけでも、長時間待たされることが少なくなかった。イライラすることもあったよ。一体いつになったら休息できるんだという心境だった。スポーツ選手にとって決まった時間に休息するのはとても大切なことだ。でもこの大会はそれがなかなかできなかった」

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 そんな彼らにとって気分転換となったのが選手村での生活だ。「ホテルに缶詰めにされる生活から解放され、まるでハリウッドにいるようだった」とデ・ラ・フエンテ監督が上機嫌に語れば、ダニ・オルモは「まるで夢のような日々だった。他の競技の選手たちと一緒に生活し、自分たちもオリンピックに参加しているメンバーの一員なんだという意識が高まった」と顔を紅潮させる。

 もっともダニ・セバジョスは難しい面もあったことを認める。「食堂に行くと長蛇の列で待たされることもあった。各種目の競技時間が異なるから、寝ようと思ったら、部屋の外から物音が聞こえることもね。正直なかなか休めなかった。でもそうしたことを除けば、とても貴重な経験になった」

 しかし選手たちはすでに五輪村を一時的に離れ、ブラジル戦に備え、試合会場のある横浜市内のホテルに滞在している。大半の者にとってキャリアの中で最も重要な試合であり、コンディションを整えながら、ライバルの対策にも余念がない。
 
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