【準決勝展望】日本×スペイン|敵将は用意周到に準備。だからこそ前田大然の先発起用が面白い/東京五輪

カテゴリ:国際大会

河治良幸

2021年08月02日

スペインの攻撃強度をどれだけ中盤で吸収できるか

2大会ぶりのベスト4進出を果たした日本はスペインと激突。本大会直前のテストマッチは1-1のドローだったが、果たして今回は……。(C)Getty Images

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東京オリンピック・男子サッカー準決勝
U-24日本代表―U-24スペイン代表
8月3日/20:00/埼玉スタジアム2002

 決勝進出とメダル確定をかけた戦いだ。

 金メダル候補の筆頭と目されるスペインは、準々決勝のコートジボワール戦で敗退寸前まで追い込まれたが、相手のミスに助けられる形で終了間際に同点に追い付く。そして延長戦で3ゴールを決め、5-2で勝利。最後の最後に実力を見せ付けた。

 主力クラスの6人がEUROから移行している今回、延長戦を強いられたことは体力的にマイナスだが、それ以上に本来の得点力を取り戻せた自信が大きいだろう。

 一方の日本も準々決勝ではニュージーランドの堅守を最後まで突き崩せず、PK戦で谷晃生の英雄的な活躍に救われる形で準決勝に進出した。その意味で大きな課題は残したが、チームの雰囲気としては悪くない。

 日本とスペイン。本大会直前の強化試合で1-1と引き分けた両チームだが、公式戦は勝手が違ってくる。何よりU-21欧州選手権の連覇を経験しているルイス・デ・ラ・フエンテ監督はスペインのお家芸とも言えるパスワークを大事にしながらも、試合に向けて周到に準備する監督として知られる。

 強化試合、さらに五輪での4試合をしっかりと分析して、チームとしての狙いどころを見極めてくるだろう。ただ、基本的に日本のストロングを潰すというよりは、自分たちがより主導権を握ることで、相手の良さを出させないようにしてくるが、そこが日本のつけ入る隙とも言える。

 ここまでの日本の戦い方をベースに考えるのであれば、出場停止から戻る酒井宏樹を除き、スタメンはニュージーランド戦からそれほど変わらないだろう。一部変更があるとすれば、マルコ・アセンシオ対策として、左サイドバックはより対人守備に特長がある中山雄太を旗手怜央に代えてくるぐらいか。
 
 鍵を握るポジションは1つだけではないが、やはりボランチの遠藤航と田中碧のところでスペインの攻撃強度をどれだけ中盤で吸収し、日本側にペースを引き寄せられるか。

 スペインの中盤はペドリ・ゴンサレス、ミケル・メリーノ、マルティン・スビメンディの3ハーフがベースで、もしかしたらグループステージ初戦のエジプト戦で負傷したダニ・セバージョスが間に合うかもしれない。

 ボール保持率でスペインを上回ることはほぼ不可能だが、ここまで70パーセント前後を記録している数字を65パーセント未満ぐらいに減らしたい。それだけで相手のリズムを崩すことができる。そのためには久保建英ら2列目の守備面での助けも必要だが、後ろにズルズル行かないように我慢していきたい。
 
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