川口能活クロニクル――神が舞い降りた死闘のPK戦|2004年アジアカップvsヨルダン

カテゴリ:日本代表

サッカーダイジェストWeb編集部

2016年08月31日

優勝しなければ、僕の日本代表での未来はない。そう思っていた。

絶体絶命の窮地に立った川口は、立て続けにPKをストップ。勝利を手繰り寄せた。(C)SOCCER DIGEST

画像を見る

 川口能活、41歳。彼のサッカー人生は、言い換えれば、日本代表の“世界挑戦”の歴史と重ね合わせることができる。絶対に負けられない戦いのなかで、彼はどんなことを考えていたのか。「川口能活クロニクル」と題した、日本サッカー界のレジェンドが振り返る名勝負の知られざる舞台裏——。
 
第3回:2004年アジアカップ 準々決勝
    日本代表 vs ヨルダン代表

―――◆―――◆―――◆―――

 夏が来るたび、思い出されるゲームがふたつあります。ひとつは前回に紹介したマイアミの奇跡(1996年アトランタ五輪のブラジル戦)。そしてもうひとつが、今回紹介する2004年アジアカップのヨルダン戦です。
 
 あの大会は、僕のサッカー人生における最大のターニングポイントでした。
 
 ジーコジャパン発足当初から、このチームの正GKを務めていたのはナラ(楢崎正剛)でしたが、そのナラが大会2か月前に怪我をしました。6月9日のワールドカップ1次予選のインド戦(7−0)、7月のキリンカップのスロバキア戦(3−1)、セルビア・モンテネグロ戦(1−0)では、ナラの代わりとして、僕がピッチに立ちました。

 そして7月20日からアジアカップ中国大会が始まる直前に、ちょうどナラが怪我から復帰してきたのです。当然、僕はまたサブに回るだろうと思って、紅白戦でサブチームのゴールマウスへと走っていったのですが、そこでジーコ監督から声をかけられ、「川口、向こうへ入れ!」とレギュラー組に入ることを指示されたのです。
 
 1998年のフランス・ワールドカップではピッチに立つことができましたが、2002年の日韓ワールドカップではナラに正GKの座を奪われました。そしてその流れのまま、ジーコジャパンになってからも、その立場はずっと変わりませんでしたが、いつかレギュラーになれるチャンスが来ることを願って、ただひたすら努力を重ねてきました。このアジアカップという舞台は、僕にとって、ようやく巡ってきたチャンスだったのです。
 
 日本にとって2連覇のかかったアジアカップ。ジーコ監督も絶対にタイトルを掴むと意気込んでいましたから、僕自身も、ジーコ監督からもらったこのチャンスを絶対にモノにしたい、アジアカップをモノにしなければ僕の日本代表での未来はない、と思っていました。
 
 ただ、久しぶりに大舞台でプレーできる喜びもありましたから、不思議なことに、それほど力みはありませんでした。代表でプレーできる喜び。そして代表でプレーできるラストチャンス。このふたつの緊張感とともに、自然体で大会に臨むことができました。

Facebookでコメント

サッカーダイジェストの最新号

  • 週刊サッカーダイジェスト サッカーダイジェスト責任編集
    2月9日発売
    決定版がついに完成!
    2019年 J1&J2&J3選手名鑑
    55クラブを完全網羅
    ハンディ版も同時発売!
    詳細はこちら

  • 週刊サッカーダイジェスト サッカーダイジェスト2月28日号
    2月14日発売
    2019年J1&J2リーグ
    開幕ガイド
    あらゆる角度から総力予想
    特別付録は「選手名鑑」!
    詳細はこちら

  • ワールドサッカーダイジェスト ワールドサッカーダイジェスト
    2月7日発売
    最新スカッドを更新!
    2018-19シーズン
    欧州クラブチーム
    冬の選手名鑑
    詳細はこちら

  • 高校サッカーダイジェスト 高校サッカーダイジェストVol.27
    1月18日発売
    全47試合を完全網羅!
    第97回全国高校選手権
    決戦速報号
    青森山田が2年ぶり制覇
    詳細はこちら

>>広告掲載のお問合せ

ページトップへ