例年以上の注目度!上向き同士の熱きバトルに“四国ダービー”があることの幸せを感じた…

カテゴリ:Jリーグ

江刺伯洋

2019年09月11日

勝って得るものは絶大だが、負けて背負うものは…

「申し訳ない」謝罪の言葉を繰り返した岡本。両チームの選手がともに重大さを実感した試合になった。(C)SOCCER DIGEST

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 ベストメンバーで臨んだ徳島に対し、愛媛は主力3人が欠場。右WBの長沼洋一がU-22代表北中米遠征に招集、ボランチ野澤英之は累積の出場停止、さらに6試合3得点のFW丹羽詩温が2日前の練習で怪我。戦力ダウンが心配されたが、ミラーゲームで始まった試合は、「ガマンし合う堅い入りだった」と両指揮官が認め合ったように、イーブンの展開だった。
 
 徳島の両WB杉本竜士&岸本武流が相手の最終ラインを何とか下げようと高い位置を取るが、愛媛の守備陣5枚は意地でも下がらない。決定機は少ない前半だったが、ボールを保持してもラフにプレーをしないハイレベルな展開が続いた。両者にらみ合ったまま動かない剣客同士の果たし合い。観客は息をするのも忘れ、あっという間に45分が過ぎていった。
 
 愛媛のディフェンスが決壊したのは74分の1度だけだった。
 
 ボックス内でくさびとなった河田篤秀が野村直輝に落とすと、得意の左足に持ち直して思い切りよく振りぬいた。「その時間だけボールにチャレンジできていなかった。普通の負けとは違う。本当に悔しい」と唇を噛んだのは愛媛の田中裕人。試合は0-1で徳島が勝利した。
 
 何度もピンチを防いだGKの岡本昌弘。「ダービーを取り損ねたのはホントにショックで…申し訳ない。トライ&エラーを繰り返していくしかない」岡本は共同会見が終わった後まで、何度も謝罪の言葉を繰り返した。
 
 愛媛が防戦一方だったわけではない。フルタイムのシュート数は愛媛8本、徳島12本。後半になるとお互いに決定機も増え、まさにダービーらしい白熱したゲームになった。

 通常のホームゲームなら6,903人のサポーターは満足していたはずだ。しかし、これはダービーだ。内容を求められない唯一のゲーム。勝って得るものは絶大だが、負けて背負うものも通常とは桁が違う。

 徳島は今日に向けて、長谷川徹副主将が選手全員にダービーについての歴史や想いを伝えていてたそうだ。決勝点の野村は「徳島に来て半年ですがこれでようやく県民の一員になれたと思います」と事の大きさを実感していた。
 
 徳島にとっての4連勝目は四国王者を奪還しただけでなく、プレーオフと自動昇格も視野に入れることが出来るトライアンフとなった。
 
 一方、愛媛の2連敗目は…。
 
「(サポーターも)この敗戦を受け止めるのは簡単ではないですが…僕らと一緒に消化して…残りのゲームを一緒に向かっていけたらなと思います…」

 絞り出すように言った試合後の山瀬功治。見るに忍びないほどに肩を落として皆がピッチを後にした。しかし、私たちは今の愛媛ならどんなに打ちのめされても、再び力強く歩き始めるということを知っている。
 
 そして、“四国ダービーがある事”の幸せもよく知っている――。
 
取材・文●江刺伯洋(南海放送アナウンサー)
 

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