“コンバート”で掴んだ成功――。世界を席巻した元オランダ代表の名ストライカーはMFで伸び悩んでいた…【小宮良之の日本サッカー兵法書】

カテゴリ:海外日本人

小宮良之

2020年11月26日

「サッカーへの意欲は狂気的ですらあった」

マンチェスター・UやR・マドリーなどで活躍したファン・ニステルローイ。(C) Getty Images

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 オランダ、アイントホーフェンの郊外にあるヘッフェンという町を訪れたことがある。

 欧州最高のストライカーの一人だったオランダ代表ルート・ファン・ニステルローイのルポルタージュだった。彼がどのように子供時代を過ごし、最高のストライカーになったのか。その原点を訪ねる旅だった。

 6歳の時に所属したのが、町にあるノーイット・ヘダフトという小さなクラブだったという。幼いころに両親が離婚したことや、ガールフレンドに対しては周りが引くほどに一途で「女好きのクライファートとは違う」なんて話や、15歳でトップチームの練習に参加していたことや、偶然クラブハウスで出会った冴えない中年の男性が、まさかのファン・ニステルローイの父親だったことや、とにかく旅をしながらルポは楽しかった。

 順調にプロデビューしたファン・ニステルローイは、伸び悩んでいたという。
 
 世界を席巻することになったFWは、もともとゴールゲッターというより、ドリブラー、もしくはパサー、一つ下のポジションだった。その技術を生かしたプレーを特徴としていた。しかし、アシスト役としては非凡ではなかった。

「コンバートがなかったら、あの栄光はない」

 その意見は多数だった。

 ヘーレンフェーンに移籍する前、FCデン・ボシュ時代のファン・ニステルローイは、FWにポジションを変更。そして後半戦だけで8得点し、ゴールゲッターとして開花した。本人はヘーレンフェーンに移籍後も、FWよりMFへの執着が強かったようだが、資質の問題だったのだろう。

 選手はボールを蹴ることが、ほとんど本能的に好きで、それを続けるうちに、様々な岐路に立たされる。そのすべての経験によって、プロになって、プロとしての道を決定されるわけだが、生来的な資質も大きく影響する。好むと好まざるにかかわらず、運命的なものがあるのだ。

「MFとしてプレーしていたら、成功はつかめなかったかもしれない。あのコンバートが分岐点だった」

 FCデン・ボシュ時代、先輩選手だったというファン・ヘルモントは、そう振り返っていた。コンバートは必然だったのか。

「でもね、ルート(ファン・ニステルローイ)がその居場所を得られたのは、なにより向上心と情熱のおかげさ。うまい選手は、ごまんといる。でも、彼のサッカーへの意欲は、狂気的ですらあった。アキレス腱の大けがを負っても、周りが制しているにもかかわらず、ほとんど休養せず、練習に打ち込んでいた。クレイジーだったよ」

 ポジションを変えることによって、道に迷い、道を失う選手もいる。しかし、競技と真剣に向き合うことで、落ち着くべき場所に立てるというのはあるかもしれない。やはり、コンバートの成功は天啓と言えるだろう。

文●小宮良之

【著者プロフィール】
こみや・よしゆき/1972年、横浜市生まれ。大学在学中にスペインのサラマンカ大に留学。2001年にバルセロナへ渡りジャーナリストに。選手のみならず、サッカーに全てを注ぐ男の生き様を数多く描写する。『選ばれし者への挑戦状 誇り高きフットボール奇論』、『FUTBOL TEATRO ラ・リーガ劇場』(いずれも東邦出版)など多数の書籍を出版。2018年3月には『ラストシュート 絆を忘れない』(角川文庫)で小説家デビューを果たした。
 

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