名将ファーガソンが「天才」と認めた逸材はなぜ消えた? 元マンU戦士が語る「間違いなく1億ポンドクラスだった…」

カテゴリ:メガクラブ

サッカーダイジェストWeb編集部

2020年04月30日

目利きのファーガソンが認めた逸材

リンガード(左)やポグバ(中央)とともにユナイテッドの未来を担うと期待されたのが、モリソンだ(右)。 (C) Getty Images

画像を見る

 サッカー界には成功を収めた数多くのスターがいる。その一方で、逸材と持て囃されながら、実力を発揮しきれずに表舞台から消え去った選手も少なくない。

 元イングランド代表MFのラベル・モリソンも、そんな“消えた天才”のひとりだろう。

 マンチェスター・ユナイテッドの下部組織出身のモリソンは、2011年にポール・ポグバやジェシー・リンガードとともにFAユースカップ優勝を経験。トップチームでもデビューを飾り、その将来を大きく期待されていた。

 あの名将アレックス・ファーガソンが「これまで契約したどの若者にも負けない天賦の才を持っている」と評価し、当時のユナイテッド関係者から、「ジョージ・ベスト以来の天才が来た(英紙『The Sun』)」とも評されたモリソン。だが、自らの“愚行”によってキャリアを棒に振ってしまうのだ。

 遅刻や無断欠勤が常習化していただけでなく、友人が起こした強盗事件の被害者を脅したり、交際相手とのいざこざで裁判沙汰となったりと、トラブル続きだったのである。

 チームの和を乱す“問題児”と化したモリソンをファーガソンが許すはずもなく、12年の夏にウェストハムに放出。以降、彼のキャリアは暗転し、一時はメキシコにでプレーするなど、計4か国8チームを渡り歩くはめになった。
 

 そんな逸材を知るイングランド・サッカー界のレジェンドの一人が、元マンチェスター・ユナイテッドのリオ・ファーディナンドだ。

 ユナイテッドのクラブ史に残るCBとしても知られるファーディナンドは、モリソンの規格外のポテンシャルについて、ポッドキャスト番組『Beautiful Game』で次のように話している。

「ラベルの才能は段違いのものだ。他の若手とは全く違ったんだよ。私はいつも言っているが、自分のキャリアであんな14歳の選手を見たことはなかった」

 ゆえにファーディナンドは、モリソンを正しく導けなかった歯がゆさを語る。

「よく彼に言っていた。『うちに来い』とね。だけど、ファーガソン監督は、それを認めなかった。『ラベルとのやり取りから離れろ』と言われたよ。クラブが対処できるものだからだっていう話だった。

 でも、本当に彼を想って対処できる適切な人がいれば、ラベルは間違いなく1億ポンド(約140億円)クラスの選手になっていただろうと思う。しかし、そんな人はかつてのユナイテッドにはいなかった。今もいないよ。路上で生活していたこともある選手と同じようなバックグラウンドを持って、彼らと対等に話すことができるような人物はね……」

 素行不良によってトップスターにはなり切れなかったモリソンだが、今年1月から英2部のミドルスブラに所属している(そこでも出場は2試合のみと戦績は芳しくないが……)。

 27歳となったモリソンが、再び日の目を浴びる日はやってくるだろうか。

構成●サッカーダイジェストWeb編集部

Facebookでコメント

サッカーダイジェストの最新号

  • 週刊サッカーダイジェスト 永久保存版
    9月7日発売
    内田篤人
    引退特集号
    14年半のプロキャリアを
    完全プレーバック!
    詳細はこちら

  • ワールドサッカーダイジェスト ワールドサッカーダイジェスト
    8月27日発売
    充実の決定版が完成!
    2019-20
    EUROPE SOCCER TODAY
    完結編
    詳細はこちら

  • 週刊サッカーダイジェスト 9月24日号
    9月24日発売
    総勢40名が選ぶ!
    J1前半戦
    MVP&ベストイレブン
    「司令塔」特集も必読!
    詳細はこちら

  • ワールドサッカーダイジェスト ワールドサッカーダイジェスト
    9月17日発売
    2020-21欧州各国リーグ
    開幕ガイド
    メガ15クラブの
    選手名鑑付き!
    詳細はこちら

  • 高校サッカーダイジェスト 高校サッカーダイジェストVol.30
    1月17日発売
    完全保存版!
    第98回高校選手権
    決戦速報号
    静岡学園が24年ぶりV
    詳細はこちら

>>広告掲載のお問合せ

ページトップへ