西野監督も「正直驚いた」。VAR判定に泣いたU-23タイ代表の大躍進を指揮官はどう評価した?

カテゴリ:国際大会

佐々木裕介

2020年01月22日

判定には苦虫を嚙み潰したような表情を見せるも…

タイのA代表とU-23代表を兼任する西野監督。選手たちの戦いぶりに大きな可能性を感じたようだ。(C) Getty Images

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 タイで開催中のU-23アジア選手権はベスト4が出揃った。前回覇者であるウズベキスタンを筆頭に、サウジアラビア、韓国、そしてオーストラリアが勝ち上がった。上位3か国に東京オリンピックへの出場権が与えられるため、準決勝以降はひとつ勝てば東京行きチケットを手にすることになるのだが、ホスト国として挑んだタイ代表の名前はこの中にはない。

 A代表兼任監督となる西野朗が率いたことで多くの日本メディアも注目したなか、見事グループステージを勝ち抜いてみせた。そして迎えた準々決勝、日本と同組だったサウジアラビア(B組1位)と相まみえた。

 試合開始2時間前、メディアセンターのモニターには到着したタイ代表の姿が映し出されていたが、一様に表情が強張っていた。らしくない様に試合の行方を照らし不安を覚えた。

 試合は0-1、“アラブの緑鷹”の前に屈してしまう。勝敗を分けたのはVAR判定だった。どちらもチャンスは作るが決め手を欠いて迎えた78分、タイMFソラウィットがサウジアラビアFWのアブドゥル・アル・ハムダンを引っ張ったとしてFKを与えてしまう。しかし主審はVARチェックから、その後のペナルティエリア内での接触を優先としてPK判定へと変更。不可解なジャッジにタイは猛抗議するが覆らず、このPKゴールが決勝点となる。同時にタイ代表の東京オリンピックへの挑戦が、道半ばで終わってしまったことを意味することとなった。

「(グループリーグ3試合同様に)今日も開始から20分辺りまではプレスを掛けながら狙っていこうというプラン通りに、良いゲーム運びができていたとは思っています。全てあのプレーで×(掛ける)ゼロにしたくはないですが、キーポイントになったジャッジだったとは思います」

 試合後の会見、苦虫を噛み潰すような言葉とは裏腹に、西野の表情は妙にすっきりしていたように感じ取れた。

「初戦(バーレーン戦/5-0で勝利)、狙ってはいましたが、あれ程に積極的なゲーム展開が最後までできるとは思っていませんでした。あれで“自分たちも中東の強豪相手にこういう戦いができるんだ”という自信が持てましたし、2戦目(オーストラリア戦)でも前半は対等以上にできたと思います。後ろ向きに戦うのではなくて、積極的に自分たちが持っているものを出せと言ってきましたが、ここまでのパフォーマンスを出してくれたことに正直驚いています」

 タイにとって、VARに笑って泣いたコンペティションだっただろう。グループステージ3戦目(イラク戦)では、開始早々にVAR判定からのPKで先制し、追いつかれたもののドローに持ち込めた。しかし西野には、レフリー水準を論ずるより、自らの選手たちの成長を感じられたことが勝り、やり切った心情の方が強かったのかも知れない。
 

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