「CR7伝説」の始まり――マンU時代のエピソードや鍛錬とは?

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サッカーダイジェストWeb編集部

2017年04月11日

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「栄光の7番」に相応しい選手になるために――。

C・ロナウドはマンチェスター・Uでの5年間で世界的トッププレーヤーに上り詰める。7番のイメージが定着したのもこの時代だ。(C)Getty Images

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C・ロナウドの新作スパイクはマンチェスター・U時代の研鑽が表現されている。写真:ナイキ

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 2003年8月12日、当時18歳のクリスチアーノ・ロナウドはイングランドに降り立った。スポルティングから超名門マンチェスター・ユナイテッドに引き抜かれたのだ。
 
 本人は当初、ポルトガル時代から愛着のある28番を背負うつもりだった。しかし、当時の指揮官アレックス・ファーガソンはこう言ったという。
 
「君が7番を着ている姿が見たい」
 
 赤い悪魔の背番号7と言えば、ジョージ・ベスト、ブライアン・ロブソン、エリック・カントナ、そしてデイビッド・ベッカムなどレジェンドが纏った栄光のエースナンバーだ。
 
「すごくビックリした。マンチェスター・Uの背番号7といえば、偉大な選手が付けるものだと知っていたからね。僕のフットボール人生における成功の始まりだ」
 
 当時をそう振り返ったC・ロナウドは、エースナンバーに相応しい選手になるため、テクニックに加えて課題とされていたフィジカルを鍛え上げた。
 
 すると徐々に後の代名詞である華麗かつ力強いスタイルに仕上がっていき、技巧派のウイングから左右両足の強烈なシュートや打点の高いヘディングなどでゴールを量産できる万能のアタッカーへと変貌を遂げていったのだ。
 
 チームにプレミアリーグ3連覇、チャンピオンズ・リーグ、クラブワールドカップなどのタイトルをもたらせば、個人としてもバロンドールやFIFA世界最優秀選手などを受賞する真のトッププレーヤーに成長した。
 
 292試合で118得点を記録したイングランドでの5年間をC・ロナウドはこう回顧する。
 
「あの5年間でフットボールのすべてを学んだ。仲間たちと多くのタイトルを勝ち取った。まさに夢のような時間だった」

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