「カガワにはずっと良い印象がある」イニエスタが香川真司との“7年前の思い出”を振り返る

カテゴリ:日本代表

サッカーダイジェストWeb編集部

2019年03月26日

「Jリーグは実にコンペティティブなリーグだ」

ボリビア戦のテレビ中継にスペシャルゲストとして招かれたイニエスタ。香川との思い出を少しだけ振り返った。写真:徳原隆元

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 3月26日にノエビアスタジアム神戸で行なわれたキリンチャレンジカップ、日本代表対ボリビア代表の一戦。この試合をライブ中継したフジテレビの放送ブースにスペシャルゲストとして招かれたのが、ヴィッセル神戸所属の元スペイン代表のMF、アンドレス・イニエスタだ。

 盟友ダビド・ビジャとともにキックオフ前に紹介されると、「日本で2シーズン目。いまはすっかり落ち着いて生活ができていて、ずいぶんと慣れてきた。Jリーグは良い意味で驚かされていて、実にコンペティティブなリーグだと思う」と話した。

 ここで登場したのが、バルセロナ時代のイニエスタのユニホーム。なんとこれは2012年夏のプレシーズンマッチで、当時マンチェスター・ユナイテッドの香川真司がイニエスタと直接交換したもので、番組が拝借してきたという。話を向けられるとイニエスタは少し懐かしそうに、「ああ、覚えてますよ。あの頃からカガワにはずっと良い印象があって、スキルが高い。今日の試合でもテクニックを見せてほしいですね」と期待を込めた。

 試合は終始ボール支配でボリビアを圧倒した日本が、攻めあぐねながらも76分に中島翔哉が決勝点を挙げ、1-0で勝利。先発出場の香川は攻撃の中軸を担って右に左に動いてはパスワークを促進するも、得点には絡めず。中島に代わって、69分にピッチを退いた。

構成●サッカーダイジェストWeb編集部

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