酒井宏樹が感じたチームの成長。その背景にブラジル戦あり

カテゴリ:日本代表

サッカーダイジェストWeb編集部

2017年11月15日

ベルギー戦のハーフタイムに飛び交ったポジティブな声。

酒井宏は果敢な攻め上がりと堅実な守備でチームを支えた。写真:茂木あきら(サッカーダイジェスト写真部)

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[親善試合]日本0-1ベルギー/11月15日/ブルージュ(ベルギー)

 欧州遠征ラストマッチとなったベルギー戦。日本代表は1-3で敗れた10日のブラジル戦と異なり、アグレッシブな戦いぶりを見せた。高い位置でボールを奪うと、相手のプレッシャーをかわしながらゴール前に侵入。守っても最終局面で身体を張り、懸命に要所を抑えた。最終的には0-1で敗れたが、決定機さえ決めていれば、結果はどうなっていたか分からなかったと言えるだろう。
 
 僅かな期間でも成長の跡を示した日本代表。その手応えの裏にはブラジル戦の経験が生きていた。

「みんな、ブラジル戦で衝撃を受けてショックだった。でも、試合内容も前半あれだけプレッシャーに慣れなくて、バタバタしたミスが続いたのにも関わらず、後半は相手のモチベーションが下がったとはいえ、ベンチの選手もトップチームでスタメンを張っているような選手たちと戦い、プレッシャーに慣れた。今日のベルギー戦も少しずつ慣れながらやれた」(酒井宏)
 
 その体験談が反映されたベルギー戦のハーフタイムには、前向きな言葉が飛び交っていたと酒井宏は言う。「やれば出来るという収穫を得て、自信を掴んだ。前半が終わってみんなからポジティブな言葉がかなり出ていた。『まだまだ行けるとか』。本当に手応えは得た」ことで言動にも変化が見られ、ブラジル戦とは見違えるようなパフォーマンスを披露した。
 
 強豪国を相手に2連敗を喫した事実は変わらない。勝つためには決め切る力を身に付ける必要があり、「次に(代表選手が全員集まるのは)3月になるので、それまでは個人でやるしかないし、与えられた場所でどれだけ上を目指すか」(酒井)。ベルギー戦で手応えを掴んだ酒井宏と日本代表の選手たちは、それぞれのクラブで研鑽を重ねる。

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