「ゾクゾクする」元ディズニーランドCEOが古豪ポーツマスを8億円で買収!

カテゴリ:ワールド

サッカーダイジェストWeb編集部

2017年08月04日

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ディズニーで21年間トップに君臨し続けた敏腕ビジネスマン。

ディズニーをよりメディア企業へと拡張させたことが評価されているアイズナー氏。その手腕でポーツマスを立て直せるだろうか? (C) Getty Images

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 現地時間8月3日、イングランド3部のポーツマスは、『ウォルト・ディズニー・カンパニー』のCEOを務めた経験を持つ投資家のマイケル・アイズナー氏と買収で合意したことを発表した。
 
 ポーツマスの発表によれば、以前からクラブに興味を示していたアイズナー氏は、8月5日から始まる国内リーグ戦を見据えて、576万ポンド(約8億3500万円)を支払って、いち早く買収を完了させたという。
 
 2008年にFAカップ優勝を成し遂げ、2001年から2003年には元日本代表GKの川口能活も在籍していたポーツマス。しかし、多額の負債を抱えて2010年2月、プレミアリーグでは初めて破産申請を行なったクラブとなった。
 
 そんな汚名を背負ってしまったポーツマスは、さらに2011年に就任したロシア人オーナーのウラジミール・アントノフ氏が金融の不正取引容疑で逮捕され、クラブの財政はまたも傾き、2度目の破産申請を行なって3部へと降格してしまっていた。
 
 一時はリーグ追放とクラブの存続危機にも立たされていたポーツマスの窮地を救ったのは、ファンだった。2013年にファンが寄付金を募って設立した会社「ポンペイ・サポーターズ・トラスト(PST)」の支援で、クラブ財政を少しずつ改善されていった。
 
 昨シーズンは4部リーグで優勝し、3部への再昇格を決めたポーツマスを買収したアイズナー氏は、1984年から2005年まで『ディズニーランド』を保有するウォルト・ディズニー・カンパニーの最高経営責任者を務めていた敏腕ビジネスマンだ。
 
 ディズニー社を退社してからは、『Tornante』を設立するなど投資家として手広く活動していた同氏は、今回の買収について、「ポーツマスのような素晴らしい歴史を持つフットボールクラブのオーナーとなることに家族も含めてゾクゾクしている」と語っている。
 
 さらにファンが支えてきたPSTに対しても、アイズナー氏はコメントを残している。
 
「ここ数か月でPSTとクラブの繋がりがいかに深いかをよく知れた。我々は彼らの情熱と献身性、そして何より愛情に感動を覚えた。チームを救った彼らがいなければ、このクラブは存在しない。我々が買収をした後もポーツマスはあなたたちのものだ」
 
 世界中の人々を虜にしているディズニーランドの経営に21年も携わってきたアイズナー氏の手腕の下、ポーツマスは一体どう変わるのか? 今後に注目していきたい。
 

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